Lecciones de gratitud de la República Dominicana

No es raro sentarse en una mesa familiar para cenar y escuchar las palabras “come todo lo que hay en tu plato, hay personas en África que se mueren de hambre”. Cuando se le recuerda a un niño que debe estar agradecido por el plato lleno de comida, en lugar de sentir dolor por la idea de tener otra cucharada de comida que preferirían no comer.

Si bien la mayoría de nosotros no podemos reconocerlo, esa frase probada por el tiempo ha sido simplemente una lección de gratitud: “agradecimiento o aprecio, una emoción o actitud positiva en reconocimiento de un beneficio que uno ha recibido o recibirá”. Aunque a menudo lo olvidamos, es fácil agradecer a alguien por abrirle la puerta o saludar a alguien que lo dejó entrar en la carretera. No es difícil mostrar tu aprecio, incluso un simple regalo o tarjeta por algo amable que alguien ha hecho. La gratitud viene en pequeños y grandes gestos. Tan pequeño, que incluso una sonrisa puede contar una historia.

Fue hace un par de años cuando la hija de mi amiga se fue de viaje de misión a la República Dominicana. Ella y sus compañeros de la escuela tomaron juguetes, medicamentos y ropa para los niños y las familias que viven en barrios pobres. Los estudiantes no se quedaron en un resort con agua corriente y televisores de pantalla grande. En cambio, vivían con un grupo de familias en lo que a nosotros nos parecerían condiciones increíbles, imposibles de vivir y poco saludables. En lo que me han dicho que son los barrios de clase media, no había agua corriente, ni electricidad, ni puerta en el baño, agujeros de bala en el exterior de la casa y barras de la prisión en las ventanas de seguridad. Los estudiantes fueron inmediatamente golpeados con un sentimiento de tristeza por la gente y uno de alivio y gratitud por los cálidos hogares a los que regresarían en 10 días.

Ponte allí. Vivir en un edificio en condiciones tan extremas y no saber de dónde vendrá su próxima comida. Es un contraste tan marcado en una era de gratificación instantánea, con todo al alcance de su mano: comida, agua y un techo sobre su cabeza. Sin embargo, ¿estamos agradecidos por lo que tenemos?

La hija de mi amiga regresó a casa y lo primero que dijo fue: “no tienen nada, pero están muy felices y agradecidos por todo”. Es un mundo diferente en el que viven, la madre hace el hogar más cálido que puede con lo que tiene y el padre proporciona a su familia lo mejor que puede. Todos aprecian que pueden estar con amigos y familiares, e impresionar a los demás con artilugios elegantes es la menor de sus preocupaciones.

Es la historia simple que vuelve a encontrar a los niños jugando béisbol en la calle usando una lata de pop para una pelota y un palo como un murciélago. Con dos objetos encontrados en las calles, los niños aprovecharon al máximo el deporte. Es entonces cuando la hija de mi amiga sacó una pelota de béisbol real y comenzó a jugar con ellos, dejando atrás la pelota y continuaron agradeciéndola. Sus sonrisas llenaron el aire, algo que es un verdadero signo de placer y gratitud entre los españoles.

Al final, los estudiantes llegaron a casa completamente agotados física y emocionalmente. Y a pesar de que estaban extremadamente agradecidos por la diferencia que habían hecho en un viaje tan corto, estaban aún más agradecidos por la casa llena de amor, calidez y cuidado de las familias a las que regresaban.

Reply